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Aromaterapia, el toque sutil

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Las esencias aromáticas han sido utilizadas desde hace milenios, en diferentes culturas. El aroma de una planta o flor, ha cautivado desde siempre a las personas y ha provocado un deleite para el sentido del olfato. Cualquiera que sea el olor que perciben las papilas olfativas, tienen el poder de transportar en el espacio y el tiempo. En muchas ocasiones, un aroma puede crear sensaciones que llevan a recordar momentos, lugares y personas del pasado a lo que se los asocia.

Las esencias aromáticas sumamente concentradas, se extraen de las flores, hojas, raíces o ramas de numerosas plantas. Estos aceites contienen una gran variedad de sustancias que poseen propiedades medicinales.

 

HISTORIA | Desde los más remotos tiempos, la búsqueda de diferentes fragancias, combinaciones, métodos y preparados especiales a base de plantas, ha llevado a la creación de un verdadero arte de los aromas, la aromaterapia. Todo esto sucedió incluso antes de que se descubriera lo que representaban los aceites esenciales para el bienestar la salud.

En el siglo X se descubrió en Arabia un proceso de destilación que dio fama a lo que se llegó a conocer como los “perfumes de Arabia”. Tanto en Egipto como en la India, también utilizaban gran variedad de aceites esenciales por sus propiedades medicinales. Los griegos y romanos también empleaban aceites aromáticos para sanar heridas, lubricar la piel, repeler insectos, purificar el aire, y embalsamar cadáveres.

A partir de finales del siglo XVIIII comienza el desarrollo de medicamentos sintéticos con lo que el uso de aceites esenciales fue dejado de lado, en parte. Sin embargo, uno de los que percibió tempranamente el significado de las fragancias para la salud, fue un médico francés, el que revivió el uso de estas sustancias y lanzó una nueva era de investigaciones y aplicaciones de la aromaterapia moderna. En esa época el químico francés René Maurice Gatefossé (1881-1950) trabajaba en su laboratorio en el desarrollo de un nuevo perfume, cuando sufre la quemadura de su brazo. Como medida urgente de paliar el dolor, lo único que tenía cerca fue un frasco con aceite de lavanda, en el que sumergió su brazo. Rápidamente sintió alivio a su dolor, pero eso no fue todo, lo más importante fue que su herida sanó rápido, sin dolor y sin dejar cicatrices.

Ante esta situación, Gatefossé decidió investigar más a fondo las propiedades de la lavanda y otros aceites esenciales y desde ahí se le conoció como el padre de la aromaterapia. En 1928 publicó en francés su libro titulado Aromatherapie acuñando así este término, “Aromaterapia”.

Otro especialista que continuó su línea fue el médico francés Jean Valnet (1920-1995). Durante la segunda guerra mundial este médico utilizó con éxito varios aceites esenciales para tratar las heridas sufridas en el campo de batalla. Una vez terminada la guerra, siguió experimentando con la aromaterapia, extendiendo su uso al tratamiento de problemas emocionales. En 1964, Valnet escribió un libro con el mismo título que el anterior de Gatefossé. Este libro se convirtió en el libro de texto fundamental de la nueva disciplina.

De todas formas y a pesar de su descubrimiento, a partir del nacimiento de la química orgánica sintética a principios del siglo XX, perdieron interés para las empresas farmacéuticas, las que  comenzaron a utilizar  sustancias que fueran fáciles de sintetizar y métodos que se pudieran patentar y fueran rentables. Igual, la aromaterapia ha sabido resurgir y con mayor fuerza que antes, sobre todo debido a que se han revalorizado sus destacadas propiedades.

 

BENEFICIOS | Los aceites esenciales van mucho más allá de una simple fragancia que puede agradar al olfato, sino que son principalmente, una importante ayuda para el tratamiento de diversas patologías. De acuerdo a diferentes estudios, el aroma proporciona importantes beneficios para la salud, dependiendo del tipo de esencia que se utilice.

Según investigaciones, el sentido del olfato se conecta directamente al sistema límbico, la parte del cerebro que controla las emociones y la memoria, tanto que un aroma puede llevar a sentir en presente, un recuerdo, una persona o una imagen y eso muchas veces, da alivio y ayuda a curar. Las fragancias ingresan por la cavidad nasal y estimulan unos terminales nerviosos, que logran provocar una reacción y un gran impacto en las emociones, en el estado anímico y en el organismo todo.

A medio camino entre la biología molecular y la medicina alternativa, los aromaterapeutas han llegado al extremo de identificar aromas capaces de revertir las crisis de ansiedad o depresión, otros aromas se ha demostrado que influyen en el ambiente y la productividad en el lugar de trabajo.

Otros estudios argumentan que algunos aceites esenciales, pueden desempeñar un papel beneficioso, ayudando a revertir episodios infecciosos, estimular el drenaje linfático y apaciguar el estrés psíquico de muchos enfermos con patologías como la fibromialgia o el cáncer, además de ayudar a controlar el dolor crónico, el estrés, evitar el insomnio y aumentar el poder de concentración y la memoria.

En general, la Aromaterapia es una disciplina holística, es decir que cada síntoma es tratado en el contexto de la persona como ser integral, con su totalidad, e individual, cada persona requerirá un aceite esencial de acuerdo a su patología pero además, a su situación del momento y a su estado emocional y anímico.

 

Recomendaciones

Algunos aceites esenciales, tienen el potencial de ayudar a reducir la ansiedad. Los métodos que pueden utilizarse son los inhaladores personales, los difusores y los parches de aromaterapia.

Algunos recomendados para la ansiedad son: aceite esencial de cedro, bergamota, manzanilla, salvia, lavanda, ciprés, geranio, limón, mandarina, mejorana, toronjil, naranja amarga y dulce, menta, rosa y sándalo.

Imagen tomada de la web.

Por Yudith Píriz.

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